Cuántico

Quantum es la palabra latina para cantidad y, en la comprensión moderna, significa la unidad discreta más pequeña posible de cualquier propiedad física, como energía o materia. Quantum entró en el último uso en 1900, cuando el físico Max Planck lo utilizó en una presentación a la Sociedad Alemana de Física. Planck había tratado de descubrir la razón por la que la radiación de un cuerpo brillante cambia de color de rojo a naranja y, finalmente, a azul a medida que aumenta la temperatura. Descubrió que al asumir que la radiación existía en unidades discretas de la misma manera que lo hace la materia, en lugar de solo como una onda electromagnética constante, como se había supuesto anteriormente y, por lo tanto, era cuantificable, pudo encontrar la respuesta a su pregunta.

Planck escribió una ecuación matemática que involucra una figura para representar unidades individuales de energía. Llamó a las unidades cuantos . Planck asumió que aún había una teoría que surgir del descubrimiento de los cuantos, pero de hecho, su propia existencia definía una ley de la naturaleza completamente nueva y fundamental. La teoría de la relatividad de Einstein y la teoría cuántica juntas explican la naturaleza y el comportamiento de toda la materia y energía en la tierra y forman la base de la física moderna. Sin embargo, persisten conflictos entre los dos. Durante gran parte de su vida, Einstein buscó lo que llamó una teoría de campo unificado: uno reconciliaría las incompatibilidades de las teorías. Posteriormente, la teoría de supercuerdas y la teoría M se han propuesto como candidatas para ocupar ese puesto.

Quantum a veces se usa de manera vaga, en forma de adjetivo, para significar en un nivel tan infinitesimal como para ser infinito, como, por ejemplo, podría decir "Esperar a que se carguen las páginas es sumamente aburrido".

Ver también: computación cuántica, criptografía cuántica