Cristal líquido nemático

Un cristal líquido nemático es un líquido transparente o translúcido que hace que la polarización (es decir, el enfoque en un plano) de las ondas de luz cambie a medida que las ondas pasan a través del líquido. El alcance del cambio de polarización depende de la intensidad de un campo eléctrico aplicado. Nematic proviene de un prefijo griego nemato que significa filiforme y se usa aquí porque las moléculas en el líquido se alinean en una forma filiforme. Los cristales líquidos nemáticos se utilizan en pantallas nemáticas retorcidas, la forma más común de pantalla de cristal líquido.

Un cristal líquido nemático típico produce un cambio de 90 grados en la polarización de la luz que pasa cuando no hay campo eléctrico presente. Cuando se aplica un voltaje, se produce un campo eléctrico en el líquido que afecta la orientación de las moléculas. Esto hace que se reduzca el cambio de polarización. El efecto es leve a bajos voltajes y aumenta a medida que aumenta el voltaje (y la intensidad de campo resultante). Cuando el voltaje aplicado alcanza un cierto nivel, el cambio de polarización desaparece por completo.

Debido a que sus propiedades de transmisión de luz pueden variarse deliberadamente en función del voltaje externo aplicado, los líquidos nemáticos se utilizan en pantallas alfanuméricas de cristal líquido (LCD), como las que se encuentran en los relojes de pulsera digitales y en muchos dispositivos electrónicos de consumo.