Criptograma

Un criptograma es un rompecabezas de palabras con texto cifrado que el usuario descifra para revelar algún tipo de mensaje. Una vez que se usaban para la seguridad de los mensajes, los criptogramas ahora generalmente solo se usan con fines de entretenimiento en periódicos y revistas. Cryptoquotes y cryptoquips son variaciones comunes que incluyen citas.

Los criptogramas en periódicos y revistas generalmente se basan en un cifrado de sustitución simple, a menudo reemplazando cada letra del alfabeto con una diferente. La letra A, por ejemplo, podría estar representada por la letra K, mientras que la letra K está representada por la letra R. Los solucionadores de acertijos utilizan varios métodos para ayudarlos a descifrar los mensajes.

El análisis de frecuencia se puede aplicar para observar la frecuencia con la que aparecen palabras o combinaciones particulares de letras. Junto con el conocimiento de palabras cortas comunes, esa información puede proporcionar pistas útiles. Una sola letra generalmente representa "A" o "I", las palabras comunes de dos letras incluyen "si", "como" y "en", y una palabra de tres letras suele ser "la" o "y". Si una sola letra también aparece como el comienzo de una palabra de tres letras, entonces esa palabra tiene una probabilidad mejor que el promedio de ser "y", ya que "T" (la primera letra en "el") no es una palabra .

Los patrones de letras y palabras proporcionan más pistas para el criptoanálisis. Por ejemplo, una palabra de cuatro letras que comienza y termina con la misma letra tiene una posibilidad mejor que el promedio de ser "eso". A continuación, es posible que observe una palabra de tres letras que comienza con las dos mismas letras, que probablemente sea "el" si "eso" es correcto. Escribir con lápiz cada aparición de esas letras que se pueden adivinar proporcionará al solucionador pistas sobre las otras letras y palabras.

Los criptogramas tienen una larga historia. Uno de los más conocidos es el cifrado de César, que se dice que es uno de los menos complicados utilizados por el emperador romano. Según Suetonio, quien escribió una serie de biografías de Julio César en el 121 d.C.

"Si tenía algo confidencial que decir, lo escribió en cifrado, es decir, cambiando el orden de las letras del alfabeto de tal manera que no se pudiera descifrar ni una palabra. Si alguien desea descifrarlas, eche un vistazo a su es decir, debe sustituir la cuarta letra del alfabeto, es decir, D, por A, y así con las demás ".

Desde la época de César (al menos), se utilizaron criptogramas para proteger el contenido de mensajes militares y personales. Los criptogramas diseñados exclusivamente con fines de entretenimiento hicieron su aparición en la Edad Media como un pasatiempo intelectual para los monjes. Más recientemente, en 1929, se formó la American Cryptogram Association con el objetivo de hacer que el criptograma sea tan valorado por los aficionados al ajedrez, en palabras de la ACA: "contribuyendo así a la felicidad de la humanidad".

Aquí hay un ejemplo de un criptograma basado en una de nuestras Cotizaciones de tecnología favoritas:

¡Todos saluden a la computadora!