Coprocesador

Un coprocesador es un conjunto especial de circuitos en un chip de microprocesador que está diseñado para manipular números o realizar alguna otra función especializada más rápidamente de lo que los circuitos básicos del microprocesador podrían realizar la misma tarea. Un coprocesador descarga las operaciones de procesamiento especializadas, lo que reduce la carga sobre los circuitos básicos del microprocesador y permite que funcione a una velocidad óptima.

En los primeros años de la informática personal, el coprocesador estaba físicamente separado del microprocesador principal. A partir de las series Intel Pentium y Motorola 68000, el coprocesador, también conocido como coprocesador matemático, coprocesador numérico o unidad de punto flotante (FPU), se convirtió en una parte física del chip del microprocesador. Algunos coprocesadores todavía están disponibles como chips o tarjetas de circuito independientes. Están diseñados para aplicaciones específicas, como gráficos de alta gama, procesamiento de señales de banda ancha y cifrado / descifrado. Los coprocesadores de este tipo permiten personalizar los distintos modelos en una línea de computadoras personales o comerciales.

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