Controlador de automatización programable (PAC)

El controlador de automatización programable (PAC) es un término que se usa de manera general para describir cualquier tipo de controlador de automatización que incorpore instrucciones de nivel superior. Los sistemas se utilizan en sistemas de control industrial (ICS) para maquinaria en una amplia gama de industrias, incluidas las involucradas en infraestructura crítica.

Un PAC hace posible proporcionar instrucciones más complejas a equipos automatizados, lo que permite las mismas capacidades que los controles basados ​​en PC en un paquete todo en uno como un controlador lógico programable (PLC).

Los PLC se crearon en la década de 1960 como una mejora con respecto a los sistemas basados ​​en relés. Aunque más avanzados que los relés, los PLC aún funcionaban mediante una lógica de escalera simple que se parecía a la apariencia de los diagramas de cableado de los sistemas de relés. Al principio, los PLC tenían memoria limitada, requerían terminales propietarios y carecían de capacidades de E / S remotas (entrada / salida). Habilidades adicionales requerían agregar tarjetas de hardware. La programación de PLC basada en PC se introdujo en la década de 1980 y ofrecía mayores capacidades, más memoria y control secuencial.

Los primeros PAC entraron en escena a principios del siglo XXI. Los PAC ofrecían una combinación de las capacidades y tecnologías de los sistemas de control distribuido (DCS) y las unidades terminales remotas (RTU), así como algunas de las capacidades que ofrece el control por PC. Los PAC ofrecían más opciones de conectividad y un control más amplio al mismo tiempo que mantenían un empaque más pequeño y durabilidad para las tensiones y los impactos ambientales. Con estas nuevas mejoras, los PAC fueron ampliamente adoptados.

Los controladores de ambos tipos (PAC y PLC) han avanzado desde su creación. Con las mayores capacidades de PLC, las líneas diferenciadoras entre los dos se han difuminado. Los PLC de gama alta con mayores capacidades a menudo se comercializan como PAC.