Consumismo

El consumismo es un modelo cultural que promueve la adquisición de bienes, y especialmente la compra de bienes, como vehículo de satisfacción personal y estímulo económico.

El consumismo a menudo se confunde con el capitalismo, pero el segundo es un sistema económico, mientras que el primero es una actitud cultural generalizada. Un modelo que combina los dos a veces se denomina capitalismo de consumo, un sistema en el que la demanda de bienes por parte del consumidor aumenta deliberadamente mediante la manipulación como medio para aumentar las ventas. El modelo se basa en estimular el deseo de los consumidores por bienes que superan con creces las necesidades de satisfacción. Los mecanismos para hacerlo incluyen la promoción de artículos de lujo, nuevas tecnologías y nuevos modelos de tecnologías existentes.

La obsolescencia incorporada es otro método para aumentar la venta de bienes. La obsolescencia planificada (como también se la conoce) es un enfoque para la concepción, el diseño y la producción de un producto, como hardware o software, que implica la intención de que sea útil, funcional o popular durante un período de tiempo limitado. Para muchos en una cultura de consumo, un teléfono inteligente que funcione no es adecuado: si se lanza un nuevo modelo de iPhone, se sienten obligados a comprarlo.

Los mecanismos financieros también han fomentado el consumismo. La llegada de las tarjetas de crédito permitió a las personas gastar dinero que no tenían; Las tarjetas de débito les dieron a las personas acceso rápido a más dinero del que tenían actualmente y, a menudo, también la opción de sobregiro.

Aunque la cultura del consumidor todavía prevalece, los críticos creen que los problemas ambientales la hacen insostenible. Los modelos alternativos que han surgido, que incluyen el consumo colaborativo y la economía circular, enfatizan en maximizar el uso eficiente de los materiales y tener acceso a productos y servicios por encima de la propiedad privada.

Consulte "La historia de las cosas: consumismo, capitalismo y medio ambiente en Estados Unidos".