Conocido desconocido

Un desconocido conocido es información cuya existencia alguien conoce pero que no posee. Las incógnitas conocidas son las que impulsan muchos experimentos científicos, búsquedas en motores de búsqueda y bases de datos, inteligencia empresarial (BI) y análisis de datos, entre otros canales de investigación.

El investigador, buscador web o analista de datos busca la información que quiere y de la que carece: sabe qué es lo que no sabe y establece un método para acceder a esa información. Una consulta de motor de búsqueda a menudo está diseñada para encontrar información que el usuario entiende que está disponible, como cómo escribir un testamento u hornear pan, o qué cines locales están mostrando una película en particular.

Las incógnitas conocidas también pueden representar riesgos potenciales. En la gestión de proyectos, por ejemplo, las estimaciones de tiempo y costo son intrínsecamente inciertas debido a factores que están fuera del control de la organización, como los problemas de la cadena de suministro. Estos son conocidos, en el sentido de que se entiende que pueden ocurrir eventos particulares, pero se desconoce, y a menudo incognoscible, si sucederán o no. En seguridad, un desconocido conocido puede ser el conocimiento de que existen amenazas actuales para la seguridad de la red, pero no hay información sobre si están afectando a su red en particular. 

Las incógnitas conocidas contrastan con otras tres categorías de información y comprensión:

Un conocido conocido es información sólida, en su poder y usted comprende su relevancia para usted.

Un conocido desconocido es información que está en su poder pero cuyo valor no ha sido identificado.

Un desconocido desconocido es información no identificada. Como lo expresó el exsecretario de Defensa de los Estados Unidos, Donald Rumsfeld, "hay cosas que no sabemos que no sabemos".