Cono de incertidumbre

El cono de incertidumbre es una representación gráfica de la creciente precisión que es posible para las estimaciones a medida que los detalles de un proyecto se vuelven más conocidos con el tiempo. Los gestores de proyectos y los desarrolladores utilizan el cono de incertidumbre para guiar las estimaciones y gestionar las expectativas.

Durante el proceso de desarrollo, un proyecto comienza con un alto grado de variabilidad. Una estimación puede ser precisa, pero no se puede suponer. Generalmente, cualquier estimación será muy imprecisa y puede ser tremendamente inexacta. A medida que se toman decisiones, se realizan investigaciones y se completa una mayor parte del proyecto, el grado de variabilidad disminuye. Esta es la razón por la que el proyecto puede comenzar con estimaciones que varían en más o menos 40 por ciento al inicio, pero ver que la variación disminuye con el tiempo. Comprender esta variabilidad es clave para desarrollar planes de proyectos realistas. 

La representación más común del cono de incertidumbre tiene la forma de un gráfico con el tiempo en el eje horizontal y la varianza estimada en el vertical. A medida que se sigue el gráfico a la derecha con el progreso del tiempo, las líneas que representan el rango de sobreestimación convergen cerca de cero. El extremo grande del cono, donde la incertidumbre es mayor, se encuentra al comienzo de la línea de tiempo del proyecto y el extremo pequeño del cono al final, donde se conocen todos los detalles.

El cono de incertidumbre fue creado originalmente por la Asociación Estadounidense de Ingenieros de Costos para ayudar en las estimaciones de ingeniería y construcción. La herramienta se aplica a una variedad de fenómenos como los huracanes, por ejemplo, en los que el curso del sistema es menos seguro cuando se predice más en el futuro y más seguro a medida que pasa el tiempo y el sistema se acerca.