Computación comunitaria

La informática comunitaria es un modelo de uso compartido de recursos en el que los usuarios disponen de acceso a Internet y una computadora gratis o de bajo costo. Promovida como una forma de ayudar a cerrar la brecha digital, la informática comunitaria permite que las personas desfavorecidas tengan acceso confiable a computadoras y aprendan habilidades informáticas. Las habilidades recién adquiridas, a su vez, brindan a las personas más oportunidades para mejorar sus vidas en una variedad de áreas, como la promoción de su educación y la búsqueda de empleo.

En la India y otros países en desarrollo, los centros de tecnología comunitaria (CTC) son a menudo quioscos donde los aldeanos van y pagan una pequeña tarifa para usar una computadora. Sin embargo, los CTC también se han vuelto comunes en las naciones desarrolladas. Los programas de informática comunitaria están activos en los Estados Unidos, Canadá, Europa y Nueva Zelanda, entre otras áreas del mundo. Las computadoras de uso público en las bibliotecas son un ejemplo de informática comunitaria, aunque, como regla, el acceso es más limitado que en una instalación dedicada.

Según un informe reciente de la Fundación Annie E. Casey (un grupo de defensa de niños y familias desfavorecidos), en los Estados Unidos, el 84% de todos los hogares con niños en barrios urbanos de bajos ingresos no tienen computadoras. Algunas empresas de tecnología líderes, como Hewlett-Packard (HP), donan equipos y recursos de formación a los CTC. Como componente de su estrategia de inclusión electrónica, HP se asocia con organizaciones sin fines de lucro para establecer y equipar centros en comunidades necesitadas. Según HP, estas iniciativas de inclusión electrónica pueden beneficiar a la empresa tanto como a la comunidad a la que se sirve mejorando las relaciones públicas y estimulando nuevos mercados.