Cilindro O’Neill

An Cilindro O'Neill es una colonia espacial en órbita compuesta por dos grandes cilindros que giran en direcciones opuestas para replicar los efectos de la gravedad de la Tierra. El fundador de Amazon y Blue Origin, Jeff Bezos, prevé un futuro en el que los cilindros O'Neill se pueden utilizar para trasladar la industria al espacio y permitir que la Tierra se utilice exclusivamente con fines residenciales y recreativos.

La idea de utilizar cilindros giratorios para crear espacios de vida y trabajo extraterrestres fue propuesta por primera vez en la década de 1970 por el físico de Princeton Gerard K. O'Neill en su libro The High Frontier: Human Colonies in Space. Según el Dr. O'Neill, un par de cilindros de varias millas de largo podrían construirse gradualmente en el espacio y orbitar de manera segura alrededor del planeta. Para permitir que las personas vivan y trabajen dentro de los cilindros, algunos espacios interiores serían como un parque. La rotación continua de los cilindros anularía cualquier efecto giroscópico y optimizaría la forma en que los paneles solares podrían usarse para proporcionar energía. Windows y espejos podrían alternarse para admitir ritmo circadiano y dar a los trabajadores la impresión de día y noche 

Al proponer la idea de colonizar el espacio, O'Neill dijo que cualquier sugerencia técnica debe guiarse por estos cuatro principios:

  1. Una línea de desarrollo técnico que valga la pena debe tener una vida útil de al menos varios cientos de años.
  2. Es más probable que una línea de mejora técnica sea beneficiosa si el poder y el control están descentralizados.
  3. Una propuesta para mejorar la condición humana solo tiene sentido si tiene el potencial de brindar a todas las personas, cualquiera que sea su lugar de nacimiento, acceso a la energía y los materiales necesarios para su progreso.
  4. Las mejoras son valiosas si tienden a reducir la escala de las ciudades, las industrias y los sistemas económicos a un tamaño pequeño, de modo que las burocracias se vuelvan menos importantes y el contacto humano directo se vuelva más fácil y efectivo.

En este metraje archivado, el Dr. O'Neill analiza cómo lo que hemos aprendido de los esfuerzos de colonización pasados ​​en el planeta Tierra nos ayudará a colonizar el espacio. 

Propuestas conexas para industrializar el espacio ultraterrestre

Otras grandes estructuras espaciales teóricas incluyen la Esfera Bernal, el Stanford Torus y la Esfera Dyson.

Esfera de Bernal

Esta colonia espacial acomodaría a unas 10,000 personas y serviría como un complejo residencial y de fabricación. La principal exportación de los residentes sería la energía, generada en las centrales solares y transmitida a la Tierra. La esfera rotaría 1.9 veces por minuto, generando fuerza centrífuga para reemplazar la gravedad. Los defensores pensaron con optimismo que la habitación podría comenzar ya en la década de 1990. Lleva el nombre de John Desmond Bernal, un físico irlandés y autor marista de principios del siglo XX. Se le cita por haber dicho en su 20º cumpleaños en 70: "Estoy seguro de que comparte mi esperanza de que en un futuro no muy lejano la ciencia pueda llegar a utilizarse exclusivamente para el beneficio de toda la humanidad".

Stanford Torus

Se propuso un diseño de colonia espacial con capacidad para 10,000 personas después de un programa de 10 semanas en diseño de sistemas de ingeniería realizado en la Universidad de Stanford y el Centro de Investigación Ames de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio en 1975. El diseño se publicó en un estudio titulado simplemente, Asentamientos espaciales : un estudio de diseño y publicado por el programa de becas de verano de 1975 para profesores. Un toro es cualquier objeto que se caracteriza, en parte, por una forma tubular de diámetro constante y orificio circular. 

Esfera Dyson

Nombrada en honor al físico teórico británico Freeman John Dyson, la Esfera Dyson es una estructura hipotética que abarca por completo una estrella y captura gran parte de su producción de energía. En teoría, los exploradores espaciales podrían utilizar una megaestructura de este tipo para alimentar enormes necesidades de energía para viajar grandes distancias.