Chip transceptor óptico

Un chip transceptor óptico es un circuito integrado (IC) que transmite y recibe datos mediante fibra óptica en lugar de cables eléctricos. La fibra óptica, también llamada fibra óptica, se refiere a la tecnología asociada con la transferencia de información en haces o pulsos de luz a lo largo de fibras o cables sólidos transparentes.

Los chips transceptores ópticos facilitan el uso de servicios de fibra hasta las instalaciones (FTTP), en los que la fibra óptica se extiende desde los concentradores centrales hasta los usuarios finales. Esto puede proporcionar acceso a Internet de alta velocidad. Los sistemas de fibra óptica también se pueden utilizar para transmitir y recibir comunicaciones telefónicas y para recibir emisiones de televisión digital.

En marzo de 2007, IBM demostró el prototipo de un chip transceptor óptico capaz de transferir datos a hasta 160 Gbps (gigabits por segundo), que es 1,600 veces la velocidad de una conexión Ethernet que opera a 100 megabits por segundo (Mbps). El chip está fabricado con materiales semiconductores especializados que incluyen fosfuro de indio y arseniuro de galio, tiene aproximadamente el tamaño de la punta de un borrador de lápiz y consume una energía insignificante. El nombre completo del dispositivo es "Transceptor óptico CMOS de un solo chip, 160 canales, dúplex completo y 16 Gbps". Se espera que ingrese a los mercados de consumidores y empresas en 2010.

La principal ventaja de la tecnología óptica es su alta tasa de transferencia de datos, que en la práctica puede ser varios miles de veces más rápida que una conexión a Internet por módem por cable. En teoría, el dispositivo de IBM puede reducir el tiempo de descarga de archivos grandes, como películas de alta definición, de varias horas a unos pocos segundos. Los chips transceptores ópticos pueden ser útiles en redes de área local (LAN) y redes de área amplia (WAN) para hogares, empresas, instituciones académicas y agencias gubernamentales. La tecnología también puede ser útil en el diseño y fabricación de computadoras ópticas.