Charles Babbage

Si John von Neumann es el padre de la informática moderna, entonces el matemático e inventor inglés Charles Babbage puede considerarse su abuelo. Babbage diseñó, aunque nunca construyó, un motor diferencial y un motor analítico, las primeras máquinas informáticas del mundo.

Babbage trabajó como matemático en la Universidad de Cambridge, donde recibió su maestría en 1817 y más tarde, como Newton, cuyos principios matemáticos defendió, ocupó la cátedra Lucasiana de matemáticas. Como científico, Babbage estaba obsesionado con los hechos y las estadísticas y vivía en un mundo racionalista donde se suponía que si todos los hechos, pasados ​​y presentes, podían ser conocidos, entonces todos los eventos futuros serían determinables. Sus publicaciones estadísticas incluyen la "Tabla de la frecuencia relativa de las causas de rotura de las ventanas de vidrio" y la "Tabla de constantes de la clase Mammalia", cuyas minucias incluían la frecuencia cardíaca del cerdo. Babbage fundó la Sociedad de Estadística en 1834.

Un prolífico divulgador de ideas y un inventor ecléctico, la variada gama de inventos de Babbage reflejaba la diversidad de sus intereses. Fascinado por el ferrocarril, que fue inventado en su Inglaterra natal en 1823, Babbage ideó un ancho de vía estándar, así como un vaquero (para la parte delantera de los trenes). También registró invenciones relacionadas con la señalización de los faros, el descifrado de códigos y el sistema postal. Fundó la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia y la Sociedad Astronómica (Real).

Aunque recordado hoy principalmente por sus motores de cálculo, Babbage dejó un legado en los campos de la teoría política (era un industrial ardiente) y la investigación de operaciones (donde su publicación de 1832, "Sobre la economía de las manufacturas", catalogó los procesos de fabricación de la época ).

Charles Babbage murió en Londres el 18 de octubre de 1871.