Centro de supercomputadoras

En general, un centro de supercomputadoras es un sitio con una supercomputadora que comparten varios otros sitios, generalmente sitios de investigación. Anteriormente, en los Estados Unidos, había cinco centros de supercomputadoras interconectados en el vBNS, una red troncal especial financiada por la National Science Foundation (NSF) y operada por MCI para el uso exclusivo de los centros de investigación designados. El 1 de octubre de 1997, los cinco centros de supercomputadoras fueron reemplazados por dos nuevos programas financiados por NSF. El nuevo programa, Partnerships for Advanced Computational Infrastructure (PACI), nombró a dos de los antiguos sitios del centro de supercomputadoras como focos para una nueva infraestructura de tecnología científica (conocida como National Technology Grid) que interconectaría 50 sitios universitarios y científicos.

El primero de los dos programas financiados por la NSF es la Alianza Nacional de Ciencias Computacionales (Alliance), dirigida por el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación (NCSA) en Urbana, Illinois. El segundo programa, la Asociación Nacional para una Infraestructura Computacional Avanzada (NPACI), está dirigido por el Centro de Supercomputación de San Diego de la Universidad de California en San Diego. El programa anterior del centro de supercomputadoras enfatizaba el acceso a supercomputadoras desde los escritorios de los investigadores. El nuevo programa tiene como objetivo explotar toda la World Wide Web como un nuevo "centro de conocimiento mediado por computadora". Parte de ese programa es desarrollar una superestructura cableada, conocida como National Technology Grid, que permitirá aplicaciones de muy alto ancho de banda, como entornos de realidad virtual.