Censorware

Censorware es un término que se utiliza de forma peyorativa para describir el software que filtra contenido o sitios web no deseados. Los ejemplos incluyen Cybersitter, N2H2, Netnanny, Surfwatch y Wisechoice. Este tipo de software está diseñado para restringir la capacidad de un individuo para enviar o recibir ciertos tipos de información, y por esa razón su uso (en bibliotecas públicas, por ejemplo) es un tema polémico. Organizaciones como la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) y el Centro de Información sobre Privacidad Electrónica (EPIC) argumentan que el uso de material de censura entra en conflicto con los derechos individuales a la libertad de expresión y la libertad de asociación, como lo exige la constitución de los Estados Unidos.

Hay una serie de problemas con el software de censura, aparte de la cuestión de si infringe o no los derechos individuales de acceso a la información. Censorware bloquea ciertas categorías de sitios web y también utiliza criterios basados ​​en el idioma para definir contenido no deseado. Dada la naturaleza ambigua de partes del discurso aisladas, las palabras y frases que se consideran inaceptables en un contexto pueden ser completamente inocuas en otro. Tal ambigüedad puede llevar a que se bloquee material inocente o, a la inversa, que material ofensivo pase por los filtros del programa. En 2000, Digital Freedom Network (DFN), una organización de derechos de Internet, organizó un concurso para el ejemplo más ridículo de censura en funcionamiento. El ganador del concurso fue un estudiante al que se le negó el acceso al sitio web de su escuela secundaria desde la biblioteca de la escuela porque su término de búsqueda incluía la palabra "alto".

Bobson Wong, director ejecutivo de DFN, sostiene que los padres deben supervisar a sus hijos en lugar de contar con la censura para que lo haga por ellos. Según Wong, "la conclusión es que el software de filtrado no sustituye al juicio humano".