Célula electroquímica

Una celda electroquímica es un dispositivo que puede producir una corriente eléctrica a partir de una reacción química y / o usar energía eléctrica para producir una reacción química. Cuando una celda electroquímica produce electricidad, se la denomina celda voltaica o galvánica. Cuando una celda electromecánica produce una reacción química, se denomina celda electrolítica. 

Las celdas electroquímicas constan de dos tipos principales de dispositivos de consumo: celdas primarias y secundarias. En una celda primaria, la corriente se produce mediante una reacción química unidireccional en la que un metal se oxida mediante una reacción ácida o alcalina. Las pilas primarias se utilizan en pilas alcalinas de un solo uso. En las celdas secundarias, la reacción química es reversible aplicando una corriente eléctrica. El efecto práctico de esta inversión es una pila recargable. Las celdas secundarias se ven comúnmente en dispositivos que usan baterías recargables e incluyen baterías de iones de litio, hidruro metálico de níquel y níquel cadmio.

Las celdas electroquímicas se pueden unir en serie para proporcionar una vida útil adicional de la batería o en paralelo para proporcionar más corriente eléctrica. Las baterías basadas en celdas electroquímicas generalmente utilizan productos químicos agresivos que requieren la eliminación de desechos peligrosos. Por lo tanto, es importante tener en cuenta las baterías al deshacerse de los dispositivos electrónicos de consumo.