Catódicos

Un cátodo es el electrodo metálico a través del cual fluye la corriente en un dispositivo eléctrico polarizado.

Por el contrario, un ánodo es el electrodo de un dispositivo eléctrico polarizado a través del cual fluye corriente desde un circuito exterior. Los cátodos reciben su nombre de los cationes (iones con carga positiva) y los ánodos de los aniones (iones con carga negativa).

En un dispositivo que usa electricidad, el cátodo es el electrodo cargado negativamente. Dichos dispositivos incluyen diodos, tubos de vacío, tubos de rayos catódicos, osciloscopios, celdas electrolíticas en la producción de hidrógeno y celdas de batería secundaria en baterías recargables.

Sin embargo, en un dispositivo que produce energía, el cátodo es el terminal positivo, debido a que el flujo de electrones se invierte. Dichos dispositivos incluyen celdas galvánicas y baterías de celda primaria no recargables, así como celdas de batería secundaria (recargables) cuando se consume la energía dentro de la batería.

En muchas aplicaciones, dado que el cátodo gana electrones para producir corriente, gradualmente gana masa de los cationes que atrae.