Candela (cd)

La candela (abreviatura, cd) es la unidad estándar de intensidad luminosa en el Sistema Internacional de Unidades (SI). Se define formalmente como la magnitud de un campo electromagnético, en una dirección específica, que tiene un nivel de potencia de 1/683 vatios (1.46 x 10 -3 W) por estereorradián a una frecuencia de 540 terahercios (540 THz o 5.40 x 10 14 Hz).

Originalmente, la intensidad luminosa se medía en términos de unidades llamadas velas. Esta expresión surgió del hecho de que una vela representaba aproximadamente la cantidad de radiación visible emitida por la llama de una vela. Esta fue una especificación inexacta porque las velas encendidas varían en brillo. Entonces, durante un tiempo, se utilizó como estándar una cantidad específica de radiación del platino elemental a su temperatura de congelación. A finales del siglo XX, se adoptaron la definición y la terminología actuales.

Las cantidades que comprenden la especificación de la candela son oscuras para algunos no científicos. Un nivel de potencia de campo EM de 1.46 x 10 -3 W es pequeño; la salida de radiofrecuencia (RF) de una radio bidireccional de juguete para niños es varias veces mayor. Una frecuencia de 540 THz corresponde a una longitud de onda de aproximadamente 556 nanómetros (nm), que se encuentra en el medio del espectro de luz visible. Un estereorradián es la unidad estándar de ángulo sólido en tres dimensiones; una esfera encierra 4 pi (aproximadamente 12.57) estereorradianes.