Calor

El calor es la transferencia de energía cinética de un medio u objeto a otro, o de una fuente de energía a un medio u objeto. Esta transferencia de energía puede ocurrir de tres formas: radiación, conducción y convección.

La unidad estándar de calor en el Sistema Internacional de Unidades (SI) es la caloría (cal), que es la cantidad de transferencia de energía necesaria para elevar la temperatura de un gramo de agua líquida pura en un grado Celsius, siempre que la temperatura del agua sea más alto que el punto de congelación y más bajo que el punto de ebullición. A veces, la kilocaloría (kcal) se especifica como una unidad de calor; 1 kcal = 1000 cal. (Esta es la llamada caloría dietética). Con menos frecuencia, se usa la unidad térmica británica (Btu). Esta es la cantidad de calor requerida para elevar la temperatura de una libra de agua líquida pura en un grado Fahrenheit.

Un ejemplo de calor por radiación es el efecto de la energía infrarroja (IR) cuando golpea una superficie. IR es un campo electromagnético capaz de transferir energía desde una fuente, como una chimenea, a un destino, como las superficies dentro de una habitación. La radiación no requiere un medio intermedio; puede ocurrir a través del vacío. Es responsable del calentamiento de la Tierra por el sol.

El calor por conducción tiene lugar cuando dos medios materiales u objetos están en contacto directo y la temperatura de uno es más alta que la temperatura del otro. Las temperaturas tienden a igualarse; por tanto, la conducción de calor consiste en una transferencia de energía cinética del medio más caliente al más frío. Un ejemplo es la inmersión de un cuerpo humano frío en un baño caliente.

El calor por convección ocurre cuando el movimiento de un líquido o gas transporta energía desde una región más cálida a una región más fría. Un buen ejemplo de convección es la tendencia del aire caliente a subir y el aire frío a bajar, igualando la temperatura del aire dentro de una habitación que contiene una estufa caliente. Se cree que la convección de calor (junto con la conducción) tiene lugar dentro de la Tierra, transfiriendo energía cinética desde el núcleo interno a través del núcleo externo y el manto hasta la corteza. En esta situación, el núcleo externo y el manto se comportan como líquidos durante largos períodos de tiempo.

Consulte también la Tabla de unidades físicas.