Cadena de suministro

Una cadena de suministro es la red de todos los individuos, organizaciones, recursos, actividades y tecnología involucrados en la creación y venta de un producto. Una cadena de suministro abarca todo, desde la entrega de los materiales de origen del proveedor al fabricante hasta su eventual entrega al usuario final. El segmento de la cadena de suministro involucrado con la obtención del producto terminado del fabricante al consumidor se conoce como canal de distribución.

Pasos en la cadena de suministro

Los pasos fundamentales de una cadena de suministro en orden son los siguientes:

  • Abastecimiento de materias primas.
  • Refinando esos materiales en partes básicas.
  • Combinar esas partes básicas para crear un producto.
  • Cumplimiento de pedidos / Ventas.
  • Entrega del producto.
  • Atención al cliente y servicios de devolución.

La cantidad de tiempo que toma cualquiera de estos procesos desde el inicio hasta la finalización se conoce como tiempo de entrega. Las cadenas de suministro son administradas por gerentes de cadena de suministro, quienes monitorean el tiempo de entrega y coordinan los procesos en cada paso para maximizar la satisfacción del cliente.

Las cadenas de suministro se pueden comparar con las cadenas de valor: contribuyen al producto final de diferentes maneras. Las cadenas de suministro tienen como objetivo satisfacer las demandas de los clientes. Las cadenas de valor buscan agregar valor a un producto además de su valor inherente. El propósito de la cadena de valor es darle a la empresa una ventaja competitiva en la industria. La gestión de la cadena de suministro y la gestión de la cadena de valor son dos perspectivas ligeramente diferentes sobre el mismo proceso básico y funcionan en conjunto para cumplir con dos definiciones ligeramente diferentes de "demanda".

gestión de la cadena de suministro

La gestión de la cadena de suministro (SCM) es la supervisión de los materiales, la información y las finanzas a medida que avanzan en un proceso de proveedor a fabricante, de mayorista a minorista y luego al consumidor. Los tres flujos principales de la cadena de suministro son el flujo de productos, el flujo de información y el flujo de finanzas. Estos ocurren en tres etapas principales: estrategia, planificación y operación. SCM implica coordinar e integrar estos flujos tanto dentro como entre empresas.

Un diagrama de las principales etapas de la cadena de suministro.

Un diagrama de las principales etapas de la cadena de suministro.

Modelos de cadena de suministro

Hay varios modelos comerciales de cadenas de suministro comunes en los que encajan las cadenas de suministro. Los modelos tienen dos enfoques principales: capacidad de respuesta y eficiencia. Cada modelo se esfuerza por lograr una combinación de ambos, pero se acerca a esos objetivos de manera diferente. Además, los modelos tienden a favorecer a unos sobre otros. Las organizaciones pueden evaluar la propuesta de valor de cada uno en relación con sus objetivos y limitaciones, y elegir cuál se adapta mejor a ellas.

Los tipos de modelos son:

  • Modelo de flujo continuo: funciona mejor para industrias maduras con cierto grado de estabilidad.
  • Modelo ágil: funciona mejor para industrias con una demanda impredecible y productos fabricados por encargo.
  • Modelo de cadena rápida: funciona mejor para productos con un ciclo de vida corto, como artículos de moda.
  • Modelo flexible: funciona mejor para industrias con un nivel de estabilidad y algunos picos de demanda relativamente predecibles.
  • Modelo configurado a medida: se centra en la personalización.
  • Modelo de cadena eficiente: funciona mejor para mercados altamente competitivos en los que los precios juegan un papel importante.

Los modelos están sujetos a superposición y deben ser diseñados por el gerente de la cadena de suministro para adaptarse a la cadena de suministro única.

Desafíos de la cadena de suministro

Las cadenas de suministro modernas son complejas y presentan varios desafíos comunes. Estos son:

  • Posible falta de transparencia. Tener transparencia permite a las partes interesadas comprender el estado de la cadena de suministro.
  • Residuos por ciclo de producción inadecuado. Las empresas que miden incorrectamente su oferta, demanda o capacidades pueden terminar con un inventario con exceso de existencias.
  • Socios comerciales y clientes insatisfechos. El objetivo final de SCM es satisfacer las expectativas del cliente. Esto implica gestionar esas expectativas de forma realista, pero también proporcionar un producto valioso.
  • Bienes perdidos o retrasados. Los bienes que se pierden en cualquier punto de la cadena, en última instancia, retrasan todo el proceso y pueden afectar negativamente a los clientes.
  • Incrementar las expectativas de los clientes. Las nuevas tecnologías y los negocios aumentan las expectativas de los clientes, que pueden ser difíciles de administrar e imposibles de cumplir si no se administran adecuadamente.
  • Resistencia a cambios repentinos en la cadena de suministro. Los factores externos pueden causar cambios imprevistos en una cadena de suministro, por lo que la mejor práctica es prepararse para lo inesperado y poder girar si es necesario.

Mejores prácticas de la cadena de suministro

Los gerentes de la cadena de suministro deben adaptarse a la creciente velocidad y escala del mercado global. Las mejores prácticas para hacer esto incluyen:

  • Utilice técnicas de logística y SCM ajustadas. Lean aumenta la flexibilidad y minimiza el desperdicio de inventario.
  • Aumente la velocidad del inventario. Las empresas deben asegurarse de que su oferta no supere la demanda y que puedan capitalizar la demanda distribuida que cambia rápidamente. Lean es una forma de hacer esto.
  • Las empresas necesitan colaborar con otras empresas en su cadena de suministro para optimizar toda la cadena, no solo el proceso de una empresa. La relación con los proveedores es especialmente importante.
  • Acorta los ciclos. A medida que las cadenas de suministro se vuelven más complejas, se alargan, al igual que los procesos. Las empresas deben tratar de mantenerlos lo más cortos posible para cumplir con las expectativas de los clientes.
  • Utilice la tecnología de la cadena de suministro. La tecnología permite a los gerentes integrar sus cadenas de suministro y colaborar de manera más efectiva.
  • Implemente métricas útiles. Las métricas bien definidas permiten a los gerentes medir con precisión la eficiencia de la cadena.

La evolución y el futuro de la cadena de suministro

En las décadas de 1980 y 1990, la creciente globalización, la subcontratación y la disponibilidad de información impulsaron la necesidad de integrar los procesos comerciales en toda la cadena de suministro global, lo que dio lugar a la idea de la gestión de la cadena de suministro. Esto marcó un cambio de la cadena de suministro tradicional, que solo involucraba los pasos logísticos básicos de producción. Con la integración, las empresas obtuvieron más visibilidad en los pasos siguientes y anteriores a los suyos en la cadena, y cada empresa involucrada en una cadena de suministro se centró en optimizar toda la cadena en lugar de solo su proceso local.

Como tal, la dinámica de la competencia en el mercado también cambió. En lugar de empresas individuales en competencia, competirían cadenas enteras formadas por varias empresas, a medida que aumentara la inversión de las empresas en sus respectivas cadenas. Las empresas comenzaron a subcontratar los procesos de fabricación y logística a empresas de terceros.

El aumento de la visibilidad como resultado de la globalización y el avance de la tecnología tuvo efectos beneficiosos para las empresas, como la mejora de la trazabilidad del producto y los esfuerzos de responsabilidad social.

Desde entonces, la evolución de las empresas de Internet, la Internet de las cosas (IoT) y la informática móvil han cambiado la forma en que los clientes solicitan productos y la forma en que funcionan las empresas. Internet permite a los clientes ponerse en contacto directamente con los distribuidores de productos. En consecuencia, esto ha acortado la cadena de suministro al eliminar a algunos intermediarios y alentar la colaboración.

Sin embargo, empresas de Internet como Amazon han aumentado las expectativas de los clientes en cuanto a tiempos de entrega y conveniencia. La normalización de funciones como la entrega al día siguiente puede aumentar la eficiencia del cumplimiento de pedidos, pero también ejerce presión sobre otras partes de la cadena. Debido a que los pedidos se pueden realizar y recibir más rápido, deben entregarse a un ritmo igualmente acelerado. Esto a menudo conduce a un desperdicio, ya que las empresas hacen pedidos de materiales en exceso y luego se enfrentan a un volumen menor de pedidos. El aprendizaje automático, la inteligencia artificial y la automatización, entre otras tecnologías, han ayudado a las empresas a aumentar la capacidad de respuesta para satisfacer esta creciente demanda.

Las cadenas de suministro tradicionales tenían un enfoque de abajo hacia arriba más localizado que dictaba un trabajo más cercano al proveedor. La integración vertical hacia atrás de Amazon representa el enfoque opuesto, en el que la empresa comenzó como minorista y trabajó hacia atrás para convertirse en editor y propietario parcial de su canal de distribución.

La pandemia de COVID-19 ha acelerado la tendencia de abastecimiento diverso y ha puesto un mayor énfasis en la gestión y la visibilidad del inventario. El aprendizaje automático y la inteligencia artificial desempeñarán un papel cada vez más importante en la diversificación del cambio de suministro y en la mejora de la capacidad de respuesta y la resistencia de las cadenas de suministro, y probablemente continuarán después de que haya pasado el impacto económico de la pandemia.

La pandemia también puede hacer que las economías reestructuran sus cadenas de suministro alejándose de los modelos ultrafinos que dependen en gran medida de la flexibilidad y la interconexión de redes para proporcionar productos rápidamente.