Búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI)

SETI (la búsqueda de inteligencia extraterrestre) es un esfuerzo científico para descubrir vida inteligente en otras partes del universo, principalmente al intentar descubrir señales de radio que indican inteligencia. Al astrónomo de Cornell Frank Drake se le atribuye ser el primero en "escuchar" señales inteligentes con un radiotelescopio en 1960. Aunque la NASA ha financiado algunos estudios en el pasado, los esfuerzos actuales son financiados de forma privada, en parte por Arthur C. Clarke, Microsoft co -fundador Paul Allen, fundador de Intel Gordon Moore, y cofundadores de Hewlett-Packard David Packard y William Hewlett.

El Proyecto Phoenix del Instituto SETI está usando computadoras para buscar alrededor de 1,000 estrellas dentro de los 200 años luz de nuestro sistema solar en busca de señales de radio emitidas hacia nosotros o hacia cualquier otro lugar. El radiotelescopio de 140 pies del Proyecto Phoenix en Green Bank, Virginia Occidental, apunta a una estrella a la vez, mientras que las computadoras monitoreadas por astrónomos buscan en cada banda 1,000 de 1,000 a 3,000 MHz una señal limitada a un rango de banda estrecha. Los científicos creen que una señal enfocada dentro de una banda de frecuencia estrecha sugeriría una fuente inteligente.

Aproximadamente dos tercios de las primeras 1,000 estrellas se han buscado sin éxito todavía. Sin embargo, hay más de 400 mil millones de estrellas en nuestra propia galaxia, por lo que el estudio puede durar bastante tiempo. Los directores del proyecto están solicitando voluntarios para ayudar a analizar los datos del radiotelescopio en sus computadoras personales.