Box plot

Un diagrama de caja es una representación gráfica de datos estadísticos basada en el mínimo, el primer cuartil, la mediana, el tercer cuartil y el máximo. El término "diagrama de caja" proviene del hecho de que el gráfico se ve como un rectángulo con líneas que se extienden desde la parte superior e inferior. Debido a las líneas que se extienden, este tipo de gráfico a veces se denomina diagrama de caja y bigotes.

En un diagrama de caja típico, la parte superior del rectángulo indica el tercer cuartil, una línea horizontal cerca de la mitad del rectángulo indica la mediana y la parte inferior del rectángulo indica el primer cuartil. Una línea vertical se extiende desde la parte superior del rectángulo para indicar el valor máximo y otra línea vertical se extiende desde la parte inferior del rectángulo para indicar el valor mínimo. La ilustración muestra un ejemplo genérico de un diagrama de caja con los valores máximo, tercer cuartil, mediana, primer cuartil y mínimo etiquetados. El espaciado vertical relativo entre las etiquetas refleja los valores de la variable en proporción.

Se puede colocar un diagrama de caja en un plano de coordenadas que se asemeje al sistema cartesiano, de modo que los cinco valores, dispuestos verticalmente uno encima del otro, corran paralelos a la variable dependiente o al eje y. En algunas situaciones, se pueden colocar dos o más diagramas de caja uno al lado del otro en un plano de coordenadas cartesiano para mostrar cómo un fenómeno o escenario evoluciona con el tiempo, que se traza a lo largo de la variable independiente o el eje x. De vez en cuando, un solo diagrama de caja se inclina de lado, por lo que los valores se ejecutan de izquierda a derecha (mínimo a máximo) en lugar de de abajo hacia arriba.