Boston Dynamics

Boston Dynamics es una empresa estadounidense de investigación y desarrollo de robótica, conocida por producir numerosos diseños de robots y sus pruebas continuas en entornos del mundo real y tareas simuladas. La compañía es conocida en gran parte debido a la popularidad de sus videos de YouTube, donde muestra cómo los robots funcionan, a menudo en condiciones difíciles, con la interferencia de los empleados.

Ubicada en Waltham, Massachusetts, la compañía comenzó como una rama del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) que desarrolló robots construidos para moverse como animales. El objetivo era mejorar el movimiento del robot y las capacidades de terreno accidentado. Una de sus creaciones más famosas es BigDog, un robot cuadrúpedo que está hecho para transportar carga a través de terrenos desafiantes. BigDog fue financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA). Big Dog es capaz de soportar una carga de 340 libras mientras viaja sobre un terreno en el que se atascan las creaciones con ruedas. Sin embargo, DARPA perdió interés en ese proyecto en particular porque encontró a BigDog demasiado ruidoso para un uso táctico.

Otros diseños de robots bípedos y cuadrúpedos de Boston Dynamic incluyen:

  • Cheetah: un robot de cuatro patas que galopa a 28 kilómetros por hora.
  • SpotMini: un robot de cuatro patas inspirado en los caninos que es el producto más liviano de Boston Dynamic, con un peso de 55 libras.
  • RiSE: un robot que trepa por terrenos verticales usando pies con micro garras para trepar sobre superficies texturizadas.
  • Mango: un robot utilizado para la investigación que mide 6.5 pies de alto, viaja a 9 mph y salta 4 pies verticalmente.
  • LittleDog: un pequeño robot cuadrúpedo desarrollado para DARPA con fines de investigación.
  • SandFlea: un pequeño robot capaz de saltar 30 pies verticalmente.
  • Atlas: un robot humanoide bípedo de 6 pies diseñado para una variedad de tareas de búsqueda y rescate.
  • RHex: un robot con seis patas e inherentemente alta movilidad.
  • PETMAN (maniquí de prueba de conjunto de protección): un dispositivo bípedo creado para probar trajes de protección química.
  • LS3 (Legged Squad Support System): una versión militarizada de BigDog, reforzada para funcionar en entornos calientes, fríos, húmedos y sucios.

Después de operar de forma independiente desde 1992, Boston Dynamics fue adquirida en 2013 por Google X, una subsidiaria de Alphabet, Inc. En junio de 2017, la compañía fue vendida al SoftBank Group en Japón. Reconocido como un pionero de la robótica y un líder actual en el campo, Boston Dynamics fabrica algunos de los diseños de robots actuales más avanzados y manejables, capaces de navegar entre obstáculos. Debido a que los movimientos de los robots pueden parecer más animales que los de los robots típicos, la discrepancia entre su apariencia artificial y su movimiento natural puede molestar a los observadores, provocando el efecto de valle inquietante.

Vea el SpotMini en acción en el siguiente video: