bioplástico

Un bioplástico es una sustancia elaborada a partir de fuentes de biomasa orgánica, a diferencia de los plásticos convencionales que se fabrican a partir del petróleo.

Los bioplásticos se fabrican mediante varios procesos diferentes. Algunos utilizan un microorganismo para procesar materiales base, como aceites vegetales, celulosa, almidones, ácidos y alcoholes.

Si bien casi todos los bioplásticos producen menos dióxido de carbono en producción que los plásticos convencionales, no son necesariamente completamente ecológicos. Los métodos por los cuales se cultivan sus materiales base y el procesamiento involucrado impactan su huella de producto. Muchos bioplásticos también liberan dióxido de carbono o monóxido cuando se biodegradan. Sin embargo, su impacto ambiental general es típicamente menor que el de los plásticos convencionales y, a medida que aumentan los costos del petróleo, su costo se vuelve cada vez más competitivo.

Algunos bioplásticos biodegradables pueden descomponerse en 180 días, si se dan las condiciones adecuadas. Otros no son biodegradables en absoluto. Esta capacidad es deseable, por ejemplo, para aplicaciones al aire libre donde los objetivos pueden ser la longevidad y una reducción de la huella de carbono en la producción.

Los bioplásticos, como los derivados del petróleo, difieren en su composición para satisfacer diferentes necesidades. Los bioplásticos que se utilizan para fabricar cubiertos desechables, recipientes para alimentos, bolsas de la compra, carcasas para productos electrónicos y bioplásticos conductores para productos electrónicos son todos muy diferentes entre sí.

Los bioplásticos se desarrollaron principalmente en un esfuerzo por encontrar un reemplazo para los plásticos convencionales cuyos problemas incluyen:

  • Pueden tardar miles de años en descomponerse.
  • Los plásticos son uno de los principales contribuyentes a los vertederos y la contaminación, y son especialmente problemáticos para la vida marina.
  • Los plásticos convencionales se fabrican a partir de un recurso no renovable, el petróleo, cuyo costo aumenta a medida que escasea.
  • En su producción se utilizan productos químicos tóxicos y cancerígenos, como el BPA y muchos otros plastificantes.
  • Los plásticos tienen una gran huella de carbono tanto en la producción como en el reciclaje.