Biomiméticos (biomimetismo)

Biomimético se refiere a procesos, sustancias, dispositivos o sistemas creados por el hombre que imitan la naturaleza.

El arte y la ciencia de diseñar y construir aparatos biomiméticos también se conocen como biomimetismo porque imitan sistemas biológicos. El campo es de especial interés para los investigadores en nanotecnología, robótica, inteligencia artificial (IA), la industria médica y el ejército.

Algunos procesos biomiméticos se han utilizado durante años. Un ejemplo es la síntesis artificial de determinadas vitaminas y antibióticos. Más recientemente, se ha sugerido que la biomimética es aplicable en el diseño de sistemas de visión artificial, sistemas auditivos de máquina, amplificadores de señal, sistemas de navegación y convertidores de datos. Una red neuronal es un sistema biomimético que funciona haciendo asociaciones y conjeturas fundamentadas, y que puede aprender de sus propios errores; un androide es un robot humanoide diseñado para tener la misma forma básica y habilidades cinéticas que un humano.

Así es como se aplica la biomimetismo para habilitar una nariz electrónica:
Una nariz eléctrica detecta los componentes químicos de un olor y realiza un análisis para identificarlo basándose en esa información. Cada olor está formado por moléculas y cada molécula tiene un tamaño y forma particular, lo que corresponde a un receptor de tamaño y forma similar en la nariz humana. Cuando los receptores específicos en una nariz humana reciben sus moléculas correspondientes, envían señales al cerebro, que identifica el olor asociado con esas moléculas en particular. Las narices electrónicas basadas en el modelo biológico funcionan de manera similar, sustituyendo sensores por receptores y transmitiendo la señal a un programa de software para su procesamiento, en lugar de al cerebro.

Otras posibles aplicaciones de los biomiméticos incluyen los anticuerpos de nanorobot que buscan y destruyen bacterias que causan enfermedades, órganos artificiales, brazos, piernas, manos y pies artificiales y varios dispositivos electrónicos. Una de las ideas más intrigantes es el llamado biochip, un microprocesador que crece a partir de un cristal iniciador de la misma manera que una semilla se convierte en un árbol o un óvulo fertilizado se convierte en un embrión.

Ver también: autoensamblaje, audio 3D

Vea la charla TED de Janine Benyus, Biomimetismo en acción: