Biochip

Un biochip es una colección de sitios de prueba miniaturizados (microarrays) dispuestos sobre un sustrato sólido que permite realizar muchas pruebas al mismo tiempo para lograr un mayor rendimiento y velocidad. Por lo general, el área de superficie de un biochip no es más grande que una uña. Como un chip de computadora que puede realizar millones de operaciones matemáticas en un segundo, un biochip puede realizar miles de reacciones biológicas, como la decodificación de genes, en unos pocos segundos.

Un biochip genético está diseñado para "congelar" en su lugar las estructuras de muchas hebras cortas de ADN (ácido desoxirribonucleico), la instrucción química básica que determina las características de un organismo. Efectivamente, se utiliza como una especie de "tubo de ensayo" para muestras químicas reales. Un microscopio especialmente diseñado puede determinar dónde se hibridó la muestra con hebras de ADN en el biochip. Los biochips ayudaron a acelerar drásticamente la identificación de los 80,000 genes estimados en el ADN humano, una colaboración de investigación mundial en curso conocida como el Proyecto Genoma Humano. El microchip se describe como una especie de función de "búsqueda de palabras" que puede secuenciar rápidamente el ADN.

Además de las aplicaciones genéticas, el biochip se está utilizando en investigaciones toxicológicas, de proteínas y bioquímicas. Los biochips también se pueden utilizar para detectar rápidamente agentes químicos utilizados en la guerra biológica, de modo que se puedan tomar medidas defensivas.