Baliza (baliza de proximidad)

Una baliza, en el contexto de los servicios basados ​​en la ubicación, es un pequeño dispositivo de hardware que permite la transmisión de datos a dispositivos móviles dentro de un rango específico del dispositivo. Para la mayoría de las aplicaciones, los destinatarios deben tener Bluetooth activado, tener la aplicación móvil asociada instalada con los servicios de ubicación habilitados y deben haber optado por aceptar las transmisiones del remitente.

Las balizas suelen ser pequeños dispositivos independientes que se adhieren a paredes u objetos en el entorno. Las balizas más simples simplemente envían una señal a los dispositivos dentro del alcance, pero también pueden estar conectadas a la nube y a Wi-Fi y pueden contener memoria, recursos de procesamiento y sensores para la detección de temperatura y movimiento (entre otras posibilidades). Una configuración típica podría incluir un procesador ARM, un chipset de Nordic Semiconductor o Texas Instruments, un módulo Bluetooth Low Energy (BLE) y una batería. Los dispositivos son de bajo consumo y económicos, con una duración de batería de varios años.

A menudo se dice que las balizas funcionan como faros, enviando una señal intermitente que puede ser detectada por una entidad dentro del alcance. Sin embargo, en lugar de las señales de luz que guían a los barcos, la baliza emite una señal de radio que puede ser captada por dispositivos móviles cercanos equipados con la aplicación asociada. Como comentaron los desarrolladores de Google en el lanzamiento del perfil de baliza Eddystone de la compañía, "Al igual que los faros han ayudado a los navegantes a navegar por el mundo durante miles de años, las balizas electrónicas se pueden usar para proporcionar una ubicación precisa y señales contextuales dentro de las aplicaciones para ayudarlo a navegar por el mundo. "

Eddystone de Google e iBeacon de Apple son los dos protocolos de baliza más comúnmente implementados. Aquí hay una breve explicación de cómo funciona iBeacon. Cualquier dispositivo de hardware que admita Bluetooth 4.0 puede, en teoría, convertirse en una baliza en una red iBeacon, lo que significa que los teléfonos inteligentes, PC y tabletas pueden funcionar como balizas. La baliza busca continuamente dispositivos móviles basados ​​en iOS que tengan Bluetooth abierto y estén ejecutando la aplicación móvil asociada. Cuando la baliza detecta un dispositivo de este tipo, envía una solicitud de conexión para activar la aplicación. La información dentro de la solicitud incluye la información requerida para enviar la comunicación deseada al dispositivo en tiempo real.

Las balizas se implementan cada vez más en entornos minoristas, donde se utilizan para optimizar los sistemas de pago móviles y permitir el marketing de proximidad: la entrega inalámbrica de material promocional a los usuarios móviles dentro del alcance. La ubicación puede ser tan precisa que las comunicaciones se dirijan a un comprador que se encuentra frente a un producto en particular con ofertas de cupones, ventas flash y sugerencias de productos relacionados, entre muchas otras posibilidades.

La tecnología de baliza tiene muchas otras aplicaciones. La misma precisión de orientación que encuentra a los consumidores puede permitir comunicaciones dirigidas a alguien en un asiento particular en un estadio o frente a una instalación de museo o una obra de arte en una galería. La tecnología puede proporcionar a los usuarios direcciones o mapas de ubicaciones de aeropuertos, como puertas, mostradores de boletos, tiendas y restaurantes, así como identificar los ascensores, baños y teléfonos de cortesía más cercanos. Aplicaciones similares pueden ayudar a guiar a las personas en otras instalaciones grandes, como hospitales, y ayudarlas a encontrar sus automóviles cuando abandonan esas ubicaciones.