Autolesión digital

La autolesión digital se enfoca en uno mismo con contenido negativo en línea. El propósito puede ser causar angustia psicológica a uno mismo o comunicar angustia psicológica indirectamente. La autolesión digital puede incluir cualquier forma de buscar intencionalmente contenido hiriente sobre uno mismo, como crear contenido negativo sobre usted o publicar comentarios abusivos sobre su propio contenido, ya sea de forma anónima o desde una cuenta falsa creada para ese propósito, conocida como cuenta fantasma. El último ejemplo a veces se denomina autocontrol.

La autolesión digital es relativamente común entre los estudiantes de secundaria y preparatoria. Un estudio de investigación de 2017 documentado en Journal of Adolescent Health exploró las experiencias de 5,500 estudiantes de entre 12 y 17 años. Entre los hallazgos de la encuesta se encuentran los siguientes:

  • Aproximadamente el 35% había practicado la autolesión digital al menos algunas veces.
  • El trece por ciento dijo que lo había hecho muchas veces.
  • Las víctimas de acoso cibernético real eran más propensas a auto-trollear.
  • Los niños eran más propensos a auto-trollear que las niñas.
  • Los niños dijeron con más frecuencia que se autocontrolaban "como una broma o para llamar la atención", mientras que las niñas dijeron más a menudo que el comportamiento era "una forma de lidiar con la depresión y el dolor psicológico".
  • Los comportamientos se correlacionaron con problemas de conducta, autolesiones físicas, abuso de sustancias y síntomas de depresión.

La autolesión digital se hizo más conocida por primera vez en 2013 después del suicidio de Hannah Smith, de 14 años, de Leicestershire, Inglaterra. Después de la muerte de la adolescente, se supo que ella misma había sido la fuente de mensajes de ciberacoso publicados en Ask.fm.

Desde 2017, la autolesión digital ha seguido siendo más frecuente entre los jóvenes. En 2018, Instagram incluyó una función que utiliza inteligencia artificial (IA) para filtrar los comentarios negativos que parecen provenir del acoso cibernético o la autolesión digital.

El énfasis en los adolescentes existe porque es especialmente común en ese grupo de edad, y hay investigaciones sustanciales sobre ese grupo de edad. Sin embargo, la autolesión digital, y la autolesión en general, no se limita a los adolescentes.

Los factores de riesgo

Algunos factores de riesgo que aumentan el riesgo de un adolescente de autolesiones digitales incluyen los siguientes:

  • orientación sexual;
  • experiencia previa con intimidación en línea y / o intimidación escolar;
  • uso de drogas;
  • experiencia previa con autolesiones físicas; y
  • problemas de salud mental, como síntomas depresivos, pensamientos suicidas y / o trastornos de la alimentación.

¿Por qué los adolescentes se autolesionan digitalmente?

No existe una explicación única de por qué los adolescentes se autolesionan digitalmente. Los expertos citan informes que brindan varias razones inmediatas comunes, incluidas las siguientes:

  • llamar la atención de los padres o compañeros;
  • poner a prueba la amistad de sus compañeros;
  • para ver si los compañeros comparten una baja autoestima;
  • para demostrar su dureza;
  • vencer a los bravucones en el puñetazo autocritándose primero;
  • sentirse validado al ver la baja autoestima reflejada en el mundo externo;
  • regular la emoción;
  • para castigarse a uno mismo;
  • ganar una sensación de control;
  • para combatir la disociación: sentirse insensible o desconectado del cuerpo o la identidad de uno;
  • para evitar el aburrimiento; y
  • Para ser gracioso.

Un estudio de 2012 también encontró una brecha de género interesante en las razones reportadas para la autolesión digital. Las niñas afirmaron con frecuencia que lo hicieron para demostrar que podían manejar la agresión, mientras que los niños a menudo informaron estar enojados con otra persona y desear comenzar una pelea. También se descubrió que la autolesión digital es más común en niños que en niñas.

El estudio de 2017 también encontró que muchos autolesionadores digitales buscaban obtener una respuesta de los demás. A menudo es para crear la apariencia de ser abusado para recibir la atención que recibe la víctima. Entre los ejemplos del estudio se incluyen los siguientes:

  • cosechar la compasión de los demás para validar que los demás se preocupan por ellos; y
  • con la esperanza de que un compañero defienda al objetivo de la declaración dañina autoinfligida.

Si bien estas listas contienen varias motivaciones externas, se remontan a sentimientos internos negativos. Los jóvenes encuestados en el estudio de investigación de 2017 informaron autolesionarse digitalmente en respuesta a sentimientos de:

  • vacío
  • odio a sí mismo
  • abandono
  • culpa
  • depresión
  • desesperación
  • solo
  • tensión
  • estrés

La autolesión digital es un concepto relativamente nuevo, por lo que no hay décadas de investigación o estándares establecidos que lo rodeen. Como resultado, la autolesión física se utiliza como punto de referencia para comprender la autolesión digital. Aquellos que se lastiman físicamente a sí mismos comúnmente sufren de una enfermedad mental más amplia, por lo que los expertos tienen una razón para sospechar que lo mismo podría suceder con la autolesión digital. Las enfermedades mentales comunes entre las personas que se autolesionan incluyen las siguientes:

  • trastorno límite de la personalidad (TLP)
  • trastorno esquizotípico de la personalidad (STPD)
  • trastorno de personalidad dependiente (DPD)
  • trastorno de personalidad por evitación (AVPD)

Además, las personas que se autolesionan físicamente informan que experimentan un aumento de la depresión y la ansiedad, una mayor dificultad para regular las emociones y una menor capacidad para hacer frente a los sentimientos negativos de una manera prosocial o positiva. Esto también puede volverse evidente en personas que se autolesionan digitales con nuevas investigaciones.

La autolesión no tratada puede convertirse en un hábito. Una forma en que esto puede suceder es autolesionándose en respuesta al sentimiento de vergüenza causado por actos previos de autolesión. Debido a que sienten que no tienen a nadie en quien confiar, los que se autolesionan recurren a la estrategia de afrontamiento que conocen, incluso si tiene un efecto negativo a largo plazo.

Las personas que se autolesionan también pueden sentirse atraídas por comunidades en línea tóxicas que validan y perpetúan los comportamientos negativos. Si bien la conexión inicial con otras personas que comparten su experiencia puede parecer inicialmente validante y de apoyo para los que se autolesionan, termina normalizando las creencias y comportamientos destructivos. Los ejemplos incluyen páginas de Tumblr que están dedicadas a la anorexia o el corte y páginas de Reddit con diatribas autocríticas y bromas suicidas. Estos foros suelen ser burbujas de filtro que no ofrecen una guía externa para mejorar la baja autoestima o cambiar creencias distorsionadas y dañinas sobre uno mismo o el mundo.

Es importante comprender que, sin importar cuán trivial o manipulador, es decir, aburrimiento, búsqueda de atención, la razón externa de este comportamiento pueda parecer, proviene de sentimientos negativos legítimos y abrumadores. Buscan atención por una razón legítima, pero lo hacen de manera destructiva.

¿Cómo pueden los padres ayudar a prevenir las autolesiones digitales?

Los padres pueden trabajar para ayudar a las personas que se autolesionan digitales a comprender las causas fundamentales del comportamiento y crear una red de apoyo positiva. Este es esencialmente el mismo enfoque que adoptan los terapeutas, pero los padres también pueden hacerlo.

Para hacer esto, los padres deben:

  • mantener una comunicación abierta;
  • controlar a los niños y sus perfiles sociales;
  • evite el juicio y escuche con una mente abierta;
  • ayudar a construir un sistema de apoyo positivo; y
  • consulte a un profesional, si es necesario.

Los expertos señalan que los padres pueden querer culpar a la tecnología por el comportamiento de sus hijos. Sin embargo, la tecnología es simplemente una herramienta para expresar el comportamiento.

Sameer Hinduja, coautor del estudio de autolesiones digital del Journal of Adolescent Health de 2017, advirtió que aislar a los adolescentes de las redes sociales puede ser una solución temporal, pero no llega al meollo del problema.

Aconsejó que la prioridad número uno de los padres debería ser practicar una comunicación abierta y sin prejuicios con sus hijos. "Validar la experiencia de un adolescente puede alentarlo a confiar en los adultos sobre sus experiencias angustiosas", dijo.

En lugar de investigar el teléfono de su hijo todas las noches, los padres deben hablar con sus hijos sobre lo que está sucediendo. Si los padres notan una señal de alerta, como un comentario negativo en la cuenta de redes sociales de su hijo, deben abordarlo racionalmente con su hijo y escuchar sus sentimientos al respecto con una mente abierta.

Los expertos señalan que puede ser difícil lograr que los adolescentes admitan, o incluso que hablen, de la autolesión digital debido a la vergüenza asociada con la autolesión deliberada. A los adolescentes les puede resultar difícil articular sus razones para actuar de esta manera y es posible que no tengan una respuesta porque aún se están desarrollando y entendiendo por sí mismos. Un patrón continuo de comunicación honesta y abierta puede ayudarlos a aprender a articular sus sentimientos a medida que crecen y proporcionar las bases para cuando las cosas se pongan serias.

Las redes sociales también presentan un entorno social completo y siempre activo para los niños que los padres solo pueden monitorear hasta cierto punto. Los padres deben preguntar a los niños sobre sus amigos cercanos, entrenadores y maestros, asegurándose de que tengan una red de apoyo externa.

Tratamiento

Aún así, es posible que el padre y el niño no puedan resolver este comportamiento juntos por sí mismos. Si lo han intentado y la situación no mejora, es perfectamente razonable consultar a un profesional de la salud mental.

Un profesional de la salud mental puede utilizar varios enfoques terapéuticos para desarrollar ciertas habilidades en los adolescentes que luchan contra la autolesión, como las siguientes:

  • identificar problemas subyacentes;
  • regular emociones complejas;
  • resolución de problemas;
  • aumentar la autoestima en situaciones incómodas;
  • manejar los niveles de estrés; y
  • Desarrollar habilidades para relacionarse saludables.

Los métodos terapéuticos para desarrollar estas habilidades son los siguientes:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC). Este método empuja a los pacientes a identificar y desafiar creencias, pensamientos y comportamientos inútiles.
  • Terapia conductual dialéctica (DBT). Este método identifica la necesidad que satisface una conducta negativa en un paciente y luego la reemplaza con una conducta positiva.
  • Terapia psicodinámica. Este método explora las emociones actuales del paciente, las experiencias pasadas y la dinámica interpersonal. Esto incluye analizar la dinámica entre el paciente y el terapeuta, también llamada transferencia.

Estos métodos han demostrado ser efectivos en los que se autolesionan físicamente, y los expertos confían en que tendrán efectos similares en los que se autolesionan digitales.

Las estrategias de afrontamiento

En algunos casos, las personas que luchan contra la autolesión digital pueden no tener acceso a un profesional médico o una red de apoyo positiva. Los expertos establecen varias estrategias y habilidades de afrontamiento que las personas pueden utilizar por sí mismas. Estos incluyen los siguientes:

  • Ser capaz de reconocer las situaciones que pueden desencadenar el comportamiento o hacer que uno se sienta fuera de control. Esto le permite a uno planificar y prepararse para estas situaciones y evitarlas si es posible.
  • Evitar el uso de sustancias para automedicarse cuando está estresado.
  • Ser capaz de identificar sentimientos complejos que rodean una situación estresante. Los sentimientos intensos a menudo se componen de muchos sentimientos conflictivos que ocurren a la vez.
  • Poder pedir ayuda. Incluso si una persona no tiene un apoyo médico o comunitario concreto, contarle a alguien acerca de los sentimientos negativos puede ayudar potencialmente. La salud mental conlleva varios niveles de estigma en diferentes comunidades, pero las personas aún deben acercarse si es necesario.
  • Ser capaz de expresar el dolor o manejar las emociones a través de determinadas actividades, como respirar profundamente, escribir o hacer ejercicio.

Dónde obtener consejos y ayuda

Aunque la autolesión digital no es peligrosa de inmediato, algunos casos pueden eventualmente convertirse en conductas más graves si no se tratan, incluida la autolesión física y la ideación suicida. Existen servicios para ayudar a los usuarios en una crisis. Estos incluyen los siguientes:

  • Línea de vida nacional para la prevención del suicidio. Llame al 1-800-273-8255 para obtener asistencia gratuita, confidencial, 24 horas al día, 7 días a la semana en caso de crisis. Aquí está su sitio web.
  • Línea de texto de crisis. Envíe un mensaje de texto con la palabra "HOME" al número 741741 de forma gratuita, asistencia 24 horas al día, 7 días a la semana en caso de crisis. Haga clic aquí para acceder a su sitio web. Enviar este número por mensaje de texto conectará a los usuarios con un consejero de crisis capacitado, que escuchará y ayudará al usuario a pasar de un momento "caliente" a un momento "fresco" de calma. Crisis Text Line atiende a cualquier persona en los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá. El número que aparece arriba es para los usuarios de EE. UU. Reino Unido que deben enviar "HOME" al 85258. Los usuarios canadienses deben enviar "HOME" al 686868.

Las personas en circunstancias menos extremas deben comunicarse con su médico de atención primaria, quien puede derivar a los pacientes a un profesional de salud mental local. Cualquier institución médica cercana también es una fuente de información. Los estudiantes pueden comunicarse con la enfermera de su escuela o con el centro de salud de la universidad si están en la universidad.

Los padres también pueden buscar en la web organizaciones de terapia que ofrezcan tratamiento en una escala más amplia. Según las revisiones de los pacientes, estas organizaciones a gran escala a veces pueden ser insatisfactorias en su capacidad para satisfacer las necesidades de costos y atención médica de los pacientes.

Encontrar un tratamiento eficaz requiere que una persona persista y se defienda a sí misma, lo que es más fácil con la ayuda de un amigo, mentor o familiar.