Auriculares de conducción ósea

Los audífonos de conducción ósea, a veces llamados 'bonephones', son audífonos que transmiten ondas de sonido a través de los huesos del cráneo del usuario en lugar de su canal auditivo. Cuando está en uso, los huesos del cráneo de un usuario vibrarán para amplificar las ondas de sonido, lo que permitirá a los usuarios escuchar el audio del dispositivo, mientras mantienen sus oídos libres. Esto beneficia a las personas con discapacidad auditiva o que necesitan usar sus oídos para estar al tanto de su entorno.

Cómo funcionan los auriculares de conducción ósea

Los Bonephones utilizan un método llamado tecnología de audio por conducción ósea. En este método, un transductor convierte los datos de audio en vibraciones, que viajan a lo largo de la estructura ósea del usuario hasta la cóclea, una estructura del oído interno que transmite la información a lo largo del nervio auditivo como una señal al cerebro. En efecto, el cráneo del usuario es el altavoz del dispositivo. Esto contrasta con los auriculares normales, que emiten vibraciones a través de los altavoces colocados dentro o encima del oído externo.

El sonido es técnicamente solo una vibración de partículas. La mayoría de la gente piensa en las vibraciones del aire cuando piensa en el sonido, pero el sonido también puede viajar a través de sólidos y líquidos. Por lo tanto, la carne y los huesos pueden funcionar como un altavoz, porque las partículas de un sólido también pueden vibrar. De hecho, los sólidos transmiten el sonido más rápido que el aire y el agua, porque las partículas de un sólido son las más compactas. Esto hace que los sólidos sean los mejores conductores del sonido, seguidos del agua y luego del aire, que tienen configuraciones de partículas más sueltas.

Esto puede parecer contradictorio, ya que los oyentes generalmente experimentan distorsiones en el sonido cuando intentan escuchar algo a través de un líquido o un sólido. Si un oyente está bajo el agua, alguien hablando por encima de la superficie sonaría confuso. Si suena música alta en la puerta de al lado, el oyente generalmente la percibe como amortiguada. Estas distorsiones ocurren no porque el líquido y el sólido sean peores conductores de sonido, sino porque en ambos ejemplos, el sonido pasa primero a través del aire y luego al otro medio.

Los Bonephones están diseñados para tener en cuenta este hecho. La mayoría de los modelos tienen una correa que envuelve la parte posterior de la cabeza del usuario, asegurando las almohadillas generadoras de vibraciones contra la piel justo encima de cada oreja. Las almohadillas se enrollan ligeramente sobre la parte superior de la oreja para ayudar a mantener el dispositivo en su lugar en la cabeza del usuario. Asegurar estas almohadillas contra la piel del usuario minimiza las distorsiones del sonido porque el sonido viaja directamente desde las almohadillas a través del cráneo en un solo golpe, sin aire en el medio.

Diagrama de audio de conducción ósea

Utiliza materiales de

En general, los bonephones se utilizan para permitir que las personas escuchen audio de forma privada y mientras están en movimiento, al igual que los auriculares normales. Sin embargo, los bonephones son diferentes porque evitan el oído externo y medio por completo. También tienen un diseño único que se presta a la actividad física, a diferencia de la mayoría de los auriculares básicos. Por estas razones, es posible que se prefieran a los auriculares normales por:

  • asistentes al gimnasio y otras personas físicamente activas que necesitan audífonos diseñados para permanecer en su cabeza mientras hacen ejercicio;
  • corredores o ciclistas que quieren mantener sus oídos abiertos al tráfico que se acerca o personas que intentan decirles algo;
  • usuarios que escuchan audio en un entorno social y necesitan estar al menos parcialmente en sintonía con lo que dicen sus compañeros o anuncios;
  • usuarios con problemas de audición, cuyo uso de auriculares estándar puede verse obstaculizado físicamente por tecnología de asistencia; y
  • usuarios con problemas de audición que probablemente experimentarían una mejor calidad de sonido a través de la conducción ósea que a través de oídos dañados.

Ventajas

La principal ventaja de los bonephones es que no usan los oídos. Para muchos usuarios, esto es beneficioso porque pueden usar sus auriculares mientras permanecen en sintonía con el mundo exterior.

Pasar por alto los oídos también hace que los bonephones sean especialmente beneficiosos para los usuarios con problemas de audición, ya que les permite escuchar el audio con más claridad de la que antes podían hacerlo a través de los auriculares estándar. Por ejemplo, un oyente sordo de un oído podría escuchar audio en estéreo a través de los auriculares. Además, si el oyente tiene un audífono, puede dejarlo mientras sigue escuchando música a través de auriculares de conducción ósea.

Los Bonephones también eliminan el riesgo de daños auditivos que conlleva escuchar audio demasiado alto a través de auriculares estándar. El tímpano es mucho más frágil que la carne y los huesos sobre los que actúan los bonephones.

Su diseño delgado y seguro también los hace atractivos para usuarios físicamente activos. Un fabricante de bonephones, AfterShokz, diseñó originalmente los bonephones para uso militar. Algunos auriculares de conducción ósea también tienen memoria y los usuarios pueden cargar canciones directamente en ellos. Este puede ser otro punto de venta para usuarios especialmente activos.

Desventajas

A pesar de la novedad y la utilidad selecta de los bonephones, los consumidores los han recibido con respuestas mixtas.

Muchos usuarios coinciden en que la calidad del sonido de los bonephones es peor que la de los auriculares normales. Específicamente, los usuarios informan que generalmente son más silenciosos y tienen frecuencias de graves más débiles.

También hay desventajas en el diseño físico. Algunos usuarios notan que reproducir música a un volumen más alto provoca una sensación de vibración extraña o desagradable en el rostro. Este diseño también provoca una cierta pérdida de sonido, lo que puede ser un problema para aquellos que quieren escuchar algo en privado o escuchar algo en un entorno tranquilo sin molestar a nadie. Otros usuarios se quejan del ajuste de los auriculares, que, según el usuario y el modelo, puede resultar incómodo.

Los audífonos de conducción ósea también son significativamente más caros que los audífonos comunes y corrientes. En 2020, los auriculares básicos de Apple cuestan aproximadamente $ 30, mientras que algunos modelos populares de conducción ósea tienen un precio de $ 130. Por este precio, los usuarios pueden comprar auriculares normales con una calidad de sonido mucho mejor que varios modelos de conducción ósea. Hay algunos bonephones muy baratos disponibles, pero la mayoría son mucho más caros que la alternativa.

Auriculares de conducción ósea superior

Los Bonephones se comercializan comúnmente para los atletas debido a su elegante diseño. Algunos de los mejores auriculares de conducción ósea del mercado incluyen:

  • Trekz Titanium de AfterShokz: seis horas de reproducción, habilitado para Bluetooth, a un precio razonable.
  • Trekz Air de AfterShokz: características similares al modelo Titanium, pero más caras. Esto se debe a que el modelo Air es un 20% más ligero. Además, los modelos Air tienen Bluetooth v4.2 en lugar del v4.1 de Titanium.
  • Exobone de WinnerGear: diseño ligero, plegable y resistente al sudor que atrae a los atletas. Tiene buena calidad de sonido y se carga rápidamente.
  • F1 de Vidonn: se adapta bien, tiene funciones de cancelación de ruido para llamadas de voz.
  • Monturas de Bose: gafas de sol con tecnología de conducción ósea. Están habilitados para Bose AR (realidad aumentada), que es una realidad aumentada de solo audio
  • Auriculares de conducción ósea de Siusumfo - Ligeros, batería de larga duración de más de 4 horas de uso continuo, diseño resistente al agua, Bluetooth v5.0.
  • Auriculares de conducción ósea de Shangri-La: Bluetooth, 8 GB de memoria, uno de los modelos más baratos sin críticas de usuarios unánimemente pobres.

Aunque el concepto de usar huesos como amplificador parece futurista, la idea ha existido durante siglos. El compositor de música clásica Beethoven usó la conducción ósea para ayudarlo a seguir escribiendo música después de quedarse sordo. Colocaba un extremo de una varilla en su boca y el otro extremo contra el piano, enviando las vibraciones a través de la varilla hacia su cráneo, permitiéndole "escuchar" la música que estaba tocando. Algunos animales también pueden comunicarse a través de vibraciones óseas.