Arte de microchip

El arte de microchip es un dibujo microscópico que no funciona impreso en la superficie de la máscara de diseño utilizada en la producción de microchips. El arte, que surgió de la tradición de que los diseñadores de chips "firmen" su trabajo, se crea grabando las capas metálicas superiores del chip en una esquina no utilizada de la máscara del chip.

Debido a que el arte de los microchips es demasiado pequeño para verlo con el ojo humano, su existencia no fue ampliamente conocida hasta 1998 cuando el fotógrafo Michael Davidson tropezó accidentalmente con un ejemplo mientras fotografiaba los patrones geométricos de un microchip. Davidson, que se gana la vida fotografiando objetos ordinarios bajo un microscopio óptico Nikon de alta potencia, se sorprendió al encontrar al personaje del libro infantil "Waldo" escondido entre los miles de micrones cuadrados de circuitos que estaba mirando. (El objetivo de los libros "¿Dónde está Wally?" Es que los niños encuentren al personaje de Wally que se esconde en algún lugar de la ilustración de cada página. Davidson, quien al principio pensó que la imagen era una casualidad, comenzó a examinar de cerca otros microchips bajo su microscopio. y encontró lo que el escritor Michael Stroh ha descrito como "la cueva de Lascaux de la industria informática".

Desde su descubrimiento inicial, Davidson ha encontrado y fotografiado una amplia variedad de ejemplos de arte con microchips, incluidos intrincados bocetos de colibríes, locomotoras y búfalos. Después de publicar sus microfotografías en un sitio web, Davidson se alegró de que muchos de los diseñadores de chips se pusieran en contacto con él sobre su trabajo y le explicaran el simbolismo detrás del diseño elegido. Por ejemplo, una excavadora que aparece en un chip diseñado en 1980 por Synertek era un misterio hasta que se supo que el chip se usaba en sistemas de monitoreo electrónico de equipos pesados.

El arte de microchip está mal visto en algunas corporaciones, especialmente Intel, porque el software utilizado para crear chips está programado para detectar fallas de diseño y, a medida que los microchips se vuelven más complejos, existe la posibilidad de que el arte de microchip mal ejecutado pueda plantear problemas de producción. Los diseñadores de chips, sin embargo, comparan el arte de los microchips con los "huevos de Pascua" que los programadores dejan atrás y prometen que de alguna manera las mentes creativas seguirán "dejando huella" en su trabajo.

El Smithsonian tiene una gran colección de arte de chips.