Argumento deductivo

Un argumento deductivo es la presentación de enunciados que se asumen o se sabe que son verdaderos como premisas para una conclusión que se sigue necesariamente de esos enunciados. El razonamiento deductivo se basa en lo que se supone conocido para inferir verdades sobre conclusiones relacionadas de manera similar.

En realidad, pocas afirmaciones pueden decirse que sean verdaderas con un 100 por ciento de certeza. El argumento deductivo clásico, por ejemplo, se remonta a la antigüedad: todos los hombres son mortales y Sócrates es un hombre; por tanto, Sócrates es mortal. Sin embargo, aunque históricamente todos los hombres han sido mortales (es decir, han muerto), no podemos saber si algún hombre que viva ahora o en el futuro vivirá para siempre. De manera similar, aunque parece seguro asumir que Sócrates es un hombre, no podemos saber con certeza que no es un ser extraterrestre o un fantasma. Sin embargo, esas premisas son lo suficientemente sólidas para respaldar la conclusión.

La demostrabilidad de un argumento a través del razonamiento deductivo se basa en la verdad de sus premisas asumidas. El argumento puede ser válido o inválido, independientemente de si es sólido. La validez del argumento depende de si la conclusión se sigue naturalmente de las premisas. Si los enunciados ofrecidos como premisas son verdaderos, y la conclusión se sigue naturalmente de esas premisas, entonces un argumento deductivo se considera válido.

Un argumento deductivo puede invalidarse mediante una suposición falsa como punto de partida. Antes de que un argumento razonado deductivamente pueda probarse totalmente incorrecto, tanto sus premisas de apoyo como su conclusión deben probarse falsas. Hasta que todos sean refutados, se puede suponer que una de las declaraciones es falsa o se aplica falsamente si se prueba que el argumento en sí es falso. 

Por el contrario, un argumento inductivo se toma como muestra de casos de evidencia de apoyo que no pueden probarse completamente como verdaderos, pero que se puede considerar que brindan apoyo a la conclusión. Un argumento inductivo puede refutarse con una sola muestra negativa. Cuando el razonamiento deductivo toma premisas existentes para inferir una condición existente o pasada, el razonamiento inductivo toma evidencia del pasado o presente para apoyar una conclusión de una predicción futura.

Ver también: pensamiento crítico