Archivo

1) En el procesamiento de datos, utilizando una metáfora de oficina, un archivo es una colección relacionada de registros. Por ejemplo, puede poner los registros que tiene de cada uno de sus clientes en un archivo. A su vez, cada registro constaría de campos para elementos de datos individuales, como el nombre del cliente, el número de cliente, la dirección del cliente, etc. Al proporcionar la misma información en los mismos campos en cada registro (para que todos los registros sean consistentes), su archivo será fácilmente accesible para su análisis y manipulación por un programa de computadora. Este uso del término se ha vuelto algo menos importante con la llegada de la base de datos y su énfasis en la tabla como una forma de recopilar datos de registro y de campo. En los sistemas de mainframe, el término conjunto de datos es generalmente sinónimo de archivo, pero implica una forma específica de organización reconocida por un método de acceso particular. Dependiendo del sistema operativo, los archivos (y conjuntos de datos) están contenidos en un catálogo, directorio o carpeta.

2) En cualquier sistema informático, pero especialmente en las computadoras personales, un archivo es una entidad de datos disponibles para los usuarios del sistema (incluido el sistema en sí y sus programas de aplicación) que se puede manipular como una entidad (por ejemplo, mover de un archivo directorio a otro). El archivo debe tener un nombre exclusivo dentro de su propio directorio. Algunos sistemas operativos y aplicaciones describen archivos con formatos determinados dándoles un sufijo de nombre de archivo particular. (El sufijo de nombre de archivo también se conoce como extensión de nombre de archivo). Por ejemplo, a veces se proporciona o se requiere que un programa o archivo ejecutable tenga un sufijo ".exe". En general, los sufijos tienden a ser tan descriptivos de los formatos como sea posible dentro de los límites del número de caracteres permitidos para los sufijos por el sistema operativo.