Altcoin

Una altcoin es cualquier criptomoneda digital similar a Bitcoin. Se dice que el término significa "alternativa a Bitcoin" y se utiliza para describir cualquier criptomoneda que no sea Bitcoin. Las altcoins se crean divergiendo de las reglas de consenso de Bitcoin (las reglas fundamentales de la red de la criptomoneda) o desarrollando una nueva criptomoneda desde cero.

Las altcoins más populares usan los mismos bloques de construcción fundamentales que Bitcoin. Este enfoque es relativamente fácil de llevar a cabo porque Bitcoin es una plataforma gratuita de código abierto. Cuando una altcoin se bifurca en el nivel de la cadena de bloques, se debe utilizar un sistema alternativo de reglas de consenso y la moneda tendrá un libro mayor distribuido completamente diferente. Lo mismo ocurre con las altcoins creadas desde cero.

Algunas altcoins tienen diferentes reglas de política monetaria integradas en la moneda para fomentar diferentes usos y tratamientos. Las políticas como el gasto mínimo o el interés positivo o negativo en las monedas almacenadas pueden fomentar o desalentar el acaparamiento. Las políticas para la minería de monedas pueden funcionar de manera diferente a Bitcoin, al igual que la cantidad de monedas pagadas por nuevo bloque extraído.

Algunas altcoins están diseñadas para desalentar la minería ASIC o GPU. Esta limitación está diseñada para reducir la ventaja de los mineros de monedas especializados, como en el caso de Litecoin, en el que se basan la mitad de todas las altcoins. Una cadena de bloques de altcoin también puede almacenar diferentes metadatos sobre las transacciones anteriores de la moneda o puede permitir que la moneda se reutilice como un activo alternativo.

Si bien algunas altcoins pueden ser intentos de enriquecer a los fundadores y ofrecer pocas novedades, muchas han encontrado nichos debido a la forma en que sus diferencias alentaron a nuevos mineros y usos. Desde el inicio de Bitcoin, se han creado más de 500 altcoins. Litecoin, Dogecoin, Blackcoin, Freicoin, Peercoin, Vericoin, Myriad, NXT son solo algunos ejemplos de altcoins.