Agujero

En física, un agujero es un portador de carga eléctrica con una carga positiva, igual en magnitud pero opuesta en polaridad a la carga del electrón. Los agujeros y los electrones son los dos tipos de portadores de carga responsables de la corriente en los materiales semiconductores.

Un agujero es la ausencia de un electrón en un lugar particular de un átomo. Aunque no es una partícula física en el mismo sentido que un electrón, un agujero puede pasar de un átomo a otro en un material semiconductor. Los electrones orbitan el núcleo a niveles de energía definidos, llamados bandas o capas. Se forma un agujero en un átomo cuando un electrón se mueve desde la llamada banda de valencia (la capa fuera de las capas cerradas que está parcial o completamente llena de electrones) hacia la banda de conducción (la "nube" externa de la cual los electrones escapan más fácilmente , o son aceptadas por el átomo).

Tanto los electrones como los huecos están presentes en cualquier sustancia semiconductora. Los electrones fluyen de menos a más, y los huecos "fluyen" de más a menos. Los portadores de carga más abundantes se denominan portadores mayoritarios; los menos abundantes se denominan portadores minoritarios. En el material semiconductor de tipo N, los electrones son los portadores mayoritarios y los huecos los portadores minoritarios. En el material semiconductor de tipo P, ocurre lo contrario.

En el procesamiento de semiconductores, el número de portadores de carga se puede incrementar mediante un proceso conocido como dopaje, que consiste en agregar cantidades diminutas de elementos llamados impurezas. Ciertas impurezas, cuando se agregan a un elemento semiconductor como el silicio, aumentan el número de electrones y producen un material de tipo N; otras impurezas aumentan el número de orificios y producen un material tipo P. Tanto el material tipo N como el tipo P son importantes en la fabricación de componentes electrónicos de estado sólido.