Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA)

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) es una agencia del gobierno de los Estados Unidos con el propósito de coordinar la ayuda y responder a desastres en todo el país cuando los recursos locales son insuficientes. Con un presupuesto de aproximadamente $ 14 mil millones anuales, la agencia tiene su sede en Washington DC

FEMA se creó en 1978 como parte del Plan de Reorganización Presidencial No. 3 y se implementó en 1979 bajo órdenes ejecutivas firmadas por el presidente Jimmy Carter. Uno de los primeros proyectos de FEMA fue crear una serie de túneles y búnkeres para la protección de los funcionarios del gobierno de Estados Unidos. La agencia se mostró en acción en respuesta al vertido de desechos tóxicos en el Love Canal en Niagara, Nueva York en 1978 y al incidente nuclear de Three Mile Island en Pensilvania en 1979.

La agencia fue creada para coordinar la respuesta a las crisis que de otro modo abrumarían los recursos de las autoridades locales y estatales. Para recibir asistencia de FEMA, el gobernador de un estado debe declarar el estado de emergencia y hacer contacto formal con el presidente de FEMA. Esta declaración es necesaria para recibir ayudas, excepto en el caso de estados que contengan bienes o activos del gobierno federal.

FEMA se coordina con otras agencias federales, organizaciones sin fines de lucro y empresas del sector privado al responder a desastres. Cuando ocurre un desastre, FEMA colabora y ayuda a administrar las operaciones en el terreno con agencias y organizaciones como el Departamento de Seguridad Nacional, la Guardia Costera de EE. UU., La Cruz Roja Estadounidense, los departamentos de Vivienda y Desarrollo Urbano, Salud y Servicios Humanos y Defensa.