Acrónimo

Un acrónimo (pronunciado AK-ruh-nihm, del griego acro- en el sentido de extremo o punta y onyma o nombre) es una abreviatura de varias palabras de tal manera que la propia abreviatura forma una palabra pronunciable. Puede que la palabra ya exista o puede ser una palabra nueva. Webster's cita snafu y radar, dos términos de la época de la Segunda Guerra Mundial, como ejemplos de acrónimos que se crearon.

Muchas organizaciones y entidades corporativas utilizan siglas como nombres. Además, los acrónimos, junto con las iniciales y abreviaturas relacionadas, se utilizan con frecuencia como términos de la industria, como por ejemplo con la fabricación.

¿Cómo se define un acrónimo?

De acuerdo con la definición más estricta de un acrónimo, solo califican las abreviaturas que se pronuncian como palabras. Entonces, según estos estándares, por ejemplo, COBOL es un acrónimo porque se pronuncia como una palabra, pero OMS (Organización Mundial de la Salud) no es un acrónimo porque las letras de la abreviatura se pronuncian individualmente. Sin embargo, las opiniones difieren sobre lo que constituye un acrónimo: Merriam-Webster, por ejemplo, dice que un acrónimo es simplemente "una palabra formada a partir de las letras iniciales de un nombre de varias palabras".

Con frecuencia, se forman acrónimos que usan palabras existentes (y, a veces, el acrónimo se inventa primero y el nombre de la frase representado está diseñado para ajustarse al acrónimo). A continuación, se muestran algunos ejemplos de acrónimos que utilizan palabras existentes:

BÁSICO (Código de instrucción simbólica multiusos para principiantes)
NOW (Organización Nacional de Mujeres)
OASIS (Organización para el Avance de Estándares de Información Estructurada)

Siglas frente a abreviaturas frente a iniciales

Las abreviaturas que usan la primera letra de cada palabra en una frase a veces se denominan iniciales. Los iniciales pueden ser acrónimos, pero no siempre lo son. AT&T, BT, CBS, CNN, IBM y NBC son iniciales que no son siglas. Muchas listas de acrónimos que verá son en realidad listas de acrónimos e iniciales o simplemente listas de abreviaturas. (Tenga en cuenta que las abreviaturas incluyen palabras abreviadas como "esp." Para "especialmente", así como frases abreviadas).

Resumiendo:

  • Una abreviatura es una abreviatura de una palabra o frase.
  • Un acrónimo es una abreviatura que forma una palabra.
  • Un inicialismo es una abreviatura que usa la primera letra de cada palabra en la frase (por lo tanto, algunos pero no todos los iniciales son siglas).

Otros términos relacionados

Los términos relacionados con los acrónimos incluyen el anacrónimo, el acrónimo recursivo, el backronym y el delantal.  

  • Un acrónimo tan familiar que nadie recuerda lo que significa se llama un acrónimo (Por ejemplo, pocas personas saben que COBOL son las siglas de Common Business Oriented Language).
  • Un acrónimo en el que una de las letras representa la palabra real abreviada allí se llama acrónimo recursivo. (Por ejemplo, se dice que VISA significa VISA International Service Association).
  • Un acrónimo en el que la forma abreviada era original y las palabras formadas para representarla posteriormente se llama backronym. (Por ejemplo, SOS se eligió originalmente como una señal de socorro porque se prestaba bien al código Morse. Las versiones largas, incluidas Save Our Ship y Save our Souls, llegaron más tarde).
  • Un acrónimo cuyas letras deletrean una palabra significativa en el contexto del término que representa se llama delantal. (Por ejemplo, BASIC, que significa Código de instrucción simbólica multiusos para principiantes, es un lenguaje de programación muy simple).