AC-3 (Dolby Digital)

AC-3, también conocido como Dolby Digital, es una técnica de codificación de audio digital perceptual que reduce la cantidad de datos necesarios para producir un sonido de alta calidad. La codificación de audio digital perceptual aprovecha el hecho de que el oído humano filtra una cierta cantidad de sonido que se percibe como ruido. Reducir, eliminar o enmascarar este ruido reduce significativamente la cantidad de datos que deben proporcionarse. Dolby Laboratories desarrolló otros dos sistemas de codificación perceptiva, AC-1 y AC-2. Sobre la base de los dos sistemas de codificación anteriores de Dolby, AC-3 fue el primer sistema de codificación diseñado específicamente para audio digital multicanal. AC-3 es el formato de sonido para televisión digital (DTV), discos versátiles digitales (DVD), televisión de alta definición (HDTV) y transmisiones digitales por cable y satélite.

AC-3 es un formato 5.1, lo que significa que proporciona cinco canales de ancho de banda completo, frontal izquierdo, frontal derecho, central, envolvente izquierdo y envolvente derecho. Se incluye un canal de efectos de baja frecuencia (LFE) para el sonido necesario para efectos especiales y secuencias de acción en películas. El canal LFE es una décima parte del ancho de banda de los otros canales y, a veces, se denomina erróneamente canal de subwoofer. AC-3 también tiene una función de mezcla descendente que garantiza la compatibilidad con dispositivos que no admiten el formato 5.1.