3270 (sistema de visualización de información)

El sistema de visualización de información 3270, un producto de IBM, era, antes de la llegada de la PC, la forma en que casi todo el mundo empresarial interactuaba con una computadora. Cuando se produjo por primera vez (principios de la década de 1970), un terminal de pantalla 3270 se consideró una gran mejora con respecto a su predecesor, el 2260.

El terminal 3277 era una pantalla monocromática no gráfica (solo texto) (pantalla negra con letras verdes) que almacenaba en búfer los datos editados para que las pulsaciones de las teclas pudieran guardarse hasta que se pulsara la tecla ENTER. (Los terminales anteriores enviaban cada pulsación de tecla inmediatamente a la computadora a la que estaba conectado el terminal). orientado al campo más bien que orientado a la línea lo que significaba que un programa podía escribir un flujo de datos de salida en el terminal basándose en campos orientados a la aplicación en lugar de tener que crear la salida de la pantalla línea por línea. Se podrían conectar varios 3277 a una unidad de control o controlador de clúster que, a su vez, estaba conectado a una computadora central de IBM. Los terminales se pueden conectar a la computadora en un enlace local de ancho de banda relativamente alto llamado canal o de forma remota a través de un enlace de telecomunicaciones que sea dedicado (generalmente una línea alquilada) o de acceso telefónico.

Después de que la computadora personal llegó con su propio sistema operativo y aplicaciones autosuficientes, gradualmente reemplazó al sistema 3270 en gran parte del mundo corporativo (aunque es casi seguro que hay algunas 3270 en funcionamiento mientras se escribe). Una terminal 3270 se convirtió en el ejemplo más destacado de lo que se conoció como una "terminal tonta", ya que dependía completamente de su conexión a una computadora central (y en ocasiones a una minicomputadora) para sus "cerebros". La PC conectada a un mainframe se conoció genéricamente como una "estación de trabajo inteligente". Podría ejecutar sus propios programas independientemente del mainframe y también podría interactuar con aplicaciones del mainframe. Hubo un intento de producto para combinar los dos, llamado 3270 PC.

Los terminales en sí eran el 3277 (que se adjuntaba a una unidad de control), un terminal autónomo 3275 (para ubicaciones donde solo se necesitaba un terminal), el 3278 (una versión más elegante del 3277) y el terminal de color 3279. Las unidades de control eran 3271 (conexión de canal), 3272 (conexión de telecomunicaciones) y 3274 (una unidad de control con un factor de forma más pequeño que podía manejar hasta 32 terminales). Durante unos 15 años, la familia 3270, uno de los productos más exitosos de IBM, fue una característica omnipresente en las oficinas de todo el mundo. La PC cambió todo eso.

Sin embargo, muchos miles de programas de aplicaciones corporativos heredados escritos para interactuar con los usuarios en 3270 se utilizan desde PC equipadas con software conocido generalmente como emuladores 3270. TN3270 es un programa que proporciona a los usuarios de PC una conexión remota (Telnet) a una computadora IBM que ejecuta aplicaciones 3270.